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VANCOUVER
フューチャーグローブ教育研究所(FGEI)

ホストのサポート(高校留学・ホームステイ)

ホストはいろいろ

 教育委員会や学校関係者が後見人になっていても留学生の日常のサポートをしてくれるわけではありません。非常事態にしか出動しません。このことは前の「後見人とその役割」のところで書きました。

 それでは、留学生の日常のことは放ったらかしかというと、そうではありません。教育委員会や学校はホームステイの親たちに留学生のお世話をお任せしているのです。

 ここでも繰り返すことになりますが、ホストに任せれば留学生の日常生活は安心かというと、そうとは言い切れません。ホストがどのようなお世話をしてくれるかはホストによってかなり違うからです。

 親切に世話をしてくれるホストももちろんいますが、中には食事が粗末すぎる、自分の子供の世話に忙しくて留学生の面倒を見ない、ほとんどしゃべらない、シャワーの時間が短すぎるなどの不満の起きるホストもいるのです。このような場合は、後見人として、また教育委員会や学校からお世話することを依頼されているホストが留学生を「保護する」立場ではなくなってしまいます。

 もし、上記のようなホームステイ先に入居した場合、留学生がどう対処するかです。まだ高校生の年齢ですから、ホストに交渉して自分で解決するには勇気がいります。それに、ことを荒立てると余計ホストとうまくいかなくなるかもしれないという心配も抱きます。実際にかなり我慢している留学生は多いのではないかと思います。

 恐らく初めに日本の親に相談するでしょう。でも、親に相談しても現地でのことは解決しないことが多いです。親が子供に改善策を提案しても、上記のようにホストとの生活が悪くなるかもしれないと躊躇してしまいます。また、親が直接ホストと英語で交渉するのも面倒でしょうし、英語で交渉できる親も少ないのではないでしょうか。

 次に、多くの留学生は教育委員会のホームステイコーディネーターに相談します。特に留学1年目のお子さんですと、英語力がまだ高くないため英語で事情を説明するのは難しく、ここであきらめて我慢してしまう留学生もいます。英語がまだ良くできない者が、先生やカウンセラーやネイティブの大人に英語で相談するのは大変勇気がいりますし、英語が通じないかもしれないと相談するのが億劫になります。このことは日本のご両親にはあまりご理解されていないと思います。齢を経て経験を積んでいる大人にとっては平気なことでも、経験の浅い中学生や高校生では同じようには行動はできないのです。

 仮に頑張って事情を説明し、内容を理解してもらえたならそれで問題は解決するのかと言うと、そうはいかないこともあります。ホームステイコーディネーターはホストからも事情を聴きます。しかし、ホストのなかには、自分たちの非を隠そうと、事実とは違うことを教育委員会に伝えることもあるのです。こうして人生経験が浅く、英語を上手く操れない留学生が我慢させられることも起きるのです。

 こういう状況を上手く解決するには、我々のような仲介者が必要だと思います。我々はホストに連絡を取り、留学生の様子を確認しています。もちろん留学生にも連絡し、悩んでいることはないかと尋ねています。もし、そのホームステイに不満があり留学生が上手く話せない場合は我々が代わって話をします。教育委員会にもホストと留学生の言い分を伝え、一緒に解決策を講じます。

 このように留学生が直面する困難を軽減したり、解決したりしてくれるエージェントがいれば留学生活も安心できるのではないでしょうか。

 ホームステイは言葉も文化も異なる赤の他人と生活するのです。考えの違いや行動の違いがあり、そのことで摩擦が起きてもなんら不思議ではありません。摩擦が起きたときに自分で上手く処理できたり、気にしないで済ませたりできる人は問題ありません。しかし、中学生や高校生では対処しきれない問題もあるのです。困難を上手く乗り越えて逞しくなる留学生もいれば、ホームステイのことで勉強に身が入らず成績を落としてしまう留学生もいるのです。

 次回は現地のエージェントに任せれば安心かというテーマについて述べましょう。

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